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Moustiers-Sainte-Marie

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Le village de Moustiers Sainte-Marie fait parti des Plus Beaux Villages de France depuis 1981. Alors que seulement 700 habitants y résident à l’année, sa popularité attirent de nombreux touristes chaque année qui viennent apprécier son charme et sa tradition faïencière. Moustiers se situe également sur le territoire de l’UNESCO Géoparc de Haute-Provence.

Nous avons eu la chance de passer quelques heures dans cet adorable village provençal durant notre séjour dans les gorges du Verdon.

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L’église Notre-Dame-de-L’Assomption

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Cette église est classée monument historique depuis 1913 grâce notamment à son clocher lombard datant du XIIe siècle, une tour carrée en tuf de 22 mètres qui composait l’un des trois clochers mouvants en Europe (c’est-à-dire qu’il bougeait en même temps que les cloches).

Moustiers Sainte-Marie rappelle un paysage de crèche provençale avec sa situation entre deux montagnes et son étoile qui domine tout le village. Selon Frédéric Mistral, la légende de l’étoile proviendrait de Blacas d’Aups, un seigneur de Moustiers. Il fut capturé par les Mamelouks (royaume médiéval composé de l’Egypte, du Levant et du Hedjaz) au XIIIe siècle et sa libération serait liée à une intervention de la Vierge Marie. Il aurait alors fait le voeu de d’ériger une étoile pour la remercier.

Aucune version officielle sur l’origine de l’étoile n’a bien sûr pu être certifiée mais ce que l’on sait est que l’actuelle étoile est vieille de 1957 et mesure 1,25 mètres.

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L’étoile de Moustiers est entre les deux rochers !

Il est possible de faire une belle (dure) promenade pour admirer la grotte Sainte-Madeleine ou la Cascade du Riou. Malheureusement, lors de notre visite la cascade était à sec mais nous avons profité de la végétation provençale entourant le village.

Pour la carte du village c’est par ici.

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Porte fortifiée du Riou

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Nous décidons alors de nous rendre à la fameuse Chapelle Notre-Dame-de-Beauvoir qui domine Moustiers-Sainte-Marie. Son ascension est assez éprouvante surtout aux alentours de midi, il vous faudra gravir les 262 marches d’un escalier de pierre à flanc de colline.

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La Chapelle fut édifiée à la fin du XIIe siècle sur les vestiges d’un temple dédiée à la vierge Marie datant du Vème siècle. Elle fut classée Monument Historique en 1921. Son sanctuaire est populaire pour son phénomène de « suscitations« , en effet, selon certains écrits, au XVIIe siècle, des enfants mort-nés reprenaient vie lors de leur baptême.

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Le village de Moustiers-Sainte-Marie est une visite pittoresque où l’on peut se perdre quelques heures lors d’un séjour dans les gorges du Verdon.


 

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Le lac de Sainte-Croix

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Le lac de Sainte-Croix est un lac artificiel qui dispose d’une grande superficie (environ 2 200 hectares). Les trois villages qui se trouvent sur ses berges sont Sainte-Croix du Verdon, Bauduen et Les Salles-sur-Verdon.

Il est très populaire pour sa beauté et pour ses activités aquatiques. Ici, pas de bateaux à moteurs, seuls les moteurs électriques et les voiles sont autorisés.

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Nous avons profité des plages du lac chaque jour. Malgré la fraîcheur de l’eau (pour les plus frileux), la baignade est très agréable. Vous trouverez toujours des endroits au calme. C’est l’un des charmes du Verdon (en plus de sa beauté), vous ne serez jamais étouffé par le monde comme sur les plages de la côte d’azur pendant la période estivale.

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Par contre, pour la location de pédalos, paddle ou bateaux, l’été est synonyme de foule au niveau du pont du Galetas. C’est dommage mais la tentation de naviguer dans les Gorges est plus forte que tout. En pleine saison, mieux vaut arriver dès l’ouverture (8h30-9h) si vous ne voulez pas voir votre aventure gâchée par un embouteillage de bateaux.

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L’attente à 11 heures

Nous avons donc loué notre pédalo dès 8h30 pour trois heures. N’oubliez pas votre pièce d’identité, elle vous sera demandée que ce soit pour la location d’un paddle ou d’un bateau. Ce fut une bonne initiative, nous n’étions pas encore nombreux sur l’eau.

Nous avons remonté la rivière Verdon afin de pouvoir découvrir les paysages dans les gorges. La balade n’est pas très originale mais elle vaut vraiment le coup d’oeil.

Environ 30 minutes après le pont du Galetas, vous arriverez à un endroit où vous ne serez plus autorisé à utiliser un bateau ou un pédalo car l’eau se réduit nettement.

Vous pouvez en profiter pour continuer votre promenade à pieds ou alors pour vous immerger dans le Verdon. Si vous avez trouvé le lac de Sainte-Croix froid, il vous sera impossible de vous baigner, l’eau est très froide à cet endroit. Pour les plus téméraires, la rivière a du courant et vous pouvez vous laisser emporter ce qui est assez amusant.

Le temps passe assez vite et nous remontons doucement vers le lac. Nous avons fait un autre arrêt sur le chemin et les plus courageux ont sauté de plus ou moins haut. En effet, le Verdon est assez profond à cet endroit et on peut aisément sauter.

On assiste alors au début de l’embouteillage alors qu’il n’est 11h30. En revenant, nous avons bien constaté que l’affluence en deux heures a plus qu’augmenté.

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Les activités aquatiques sont populaires car elles permettent de découvrir les paysages et de pouvoir profiter d’une magnifique baignade. Si vous vous débrouillez bien, il est tout à fait possible d’apprécier la promenade sans être importuné par l’affluence. Par ailleurs, la promenade en pédalo/kayak permet de découvrir les Gorges du bas notamment si vous avez eu la chance de circuler sur la route des Crêtes.