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La route des Crêtes

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La route des crêtes est un incontournable si vous vous rendez dans les gorges du Verdon. Elle vous permet de prendre de la hauteur et de contempler le magnifique canyon. A chaque virage, vous serez époustouflé par la beauté des paysages.


La Rive Droite

La route panoramique des crêtes débute de la commune de La Palud sur Verdon. Elle forme une boucle de 23 kilomètres permettant de découvrir 14 belvédères (l’Escalès, la Dent d’Aire ou encore le Guègues…) offrant une vue spectaculaire sur une partie des Gorges.

L’itinéraire de la rive droite rien que pour vous !
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N’hésitez pas à vous arrêter et à emprunter les sentiers de randonnées afin d’accéder à des magnifiques points de vue. Vous trouverez tout au long de la route des places de stationnement à chaque belvédère.

Vous ferez le tour de la route des Crêtes entre 1h30 et 3h selon le nombre d’arrêts que vous effectuerez. Elle est à sens unique entre le Jas d’Aire et le Chalet de Maline donc si vous souhaitez faire la boucle entière, il vous faudra suivre le sens des aiguilles d’une montre (ne paniquez pas tout est très bien signalé).

Si vous avez de la chance, vous aurez peut être l’occasion de tomber sur des aigles royaux, des vautours ou encore des chamois des Alpes. Pour notre part, nous avons aperçu un certain nombre de rapaces sans pouvoir identifier l’aigle du vautour.

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Le belvèdère le plus populaire est sans conteste le belvédère de Samson ou le Point Sublime qui vous offrira lui aussi un point de vue unique sur l’entrée des Gorges et le Couloir Samson.

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La Rive Gauche

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Il est également possible de suivre le Verdon de la rive gauche entre le village d’Aiguine et le Pont de l’Artuby. Il suffit de suivre la route départementale 71 sur 21 kilomètres.

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Le pont de l’Artuby

Nous avons choisi de suivre cette route et de continuer notre périple jusqu’au lac de Castillon en passant par Castellane. Cet itinéraire personnalisé de 85 kilomètres permet d’arpenter la région en découvrant des paysages majestueux.

Castellane

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Nous avons profité de notre arrêt à Castellane, une jolie petite ville, pour tester le salon de thé Côté Fontaine parfait pour prendre son petit déjeuner et déguster de super jus de fruits.

Si vous avez le temps (contrairement à nous) je vous encourage à emprunter le sentier du Roc afin de découvrir la chapelle du Roc qui dispose d’une superbe vue sur la vallée.

Le lac de Chaudanne

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Nous avons profité du merveilleux lac de Chaudanne pour pique-niquer. Il s’agit du seul lac artificiel de la région où la baignade est interdite. Par conséquent, le lac est très peu fréquenté et bénéficie d’un calme apaisant.

Pour être tout à faire honnête, il fut très difficile de ne pas se tremper dans cette eau turquoise. Attention, la baignade est à vos risques et périls et l’eau est assez fraîche.

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Le barrage de Castillon

Le lac de Castillon est le lac artificiel formé par le barrage de Castillon. La retenue du barrage a formé un lac de 150 millions de mètres cubes. Il est assez amusant de pouvoir passer en voiture ou à pied sur le barrage. Vous trouverez une aire accueil plutôt bien documentée afin de vous informer sur l’histoire du barrage.

L’originalité du barrage de Castillon est qu’il est le plus grand cadran solaire du monde inauguré au solstice d’été 2009. Pour comprendre comment il fonctionne c’est par ici.

Nous sommes ensuite rentrés tranquillement en fin de journée à Bauduen. Je vous conseille de faire une petite pause sur le chemin de retour et de profiter des restaurants ou auberges qui bénéficient de superbes belvédères sur le canyon.


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Le massif de l’Estérel

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Le massif de l’Estérel est un massif montagneux volcanique de faible altitude de 32 000 hectares. Il s’étend sur les villes de Saint-Raphaël, Fréjus, Bagnols-en-Forêt ou encore les Adrets.

L’Estérel est vieux de 250 milions d’années, à l’origine il était rattaché à l’Afrique. Pour la petite anecdote, la Corse a pour origine un pan de l’Estéral parti à la dérive. Il est apparemment possible de l’apercevoir par temps clairs depuis le sommet du Mont Vinaigre.

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La couleur particulière des rochers (le porphyre rouge) proviendrait d’un mouvement de plaque tectonique qui aurait fait remonter la lave colorant la roche en rouge.
Le massif est un endroit idéal pour faire des randonnées et avoir accès à des superbes vues et belvédères comme le pic de l’Ours, le rocher Saint-Barthélémy, le Cap du Dramon ou encore le mont Vinaigre (614 mètres).

Nous avons donc choisi de nous promener du côté du Cap Roux. Lors de notre arrivée avons été accueilli par une famille de sangliers. Il était assez amusant de voir des marcassins aussi proches en train de chercher à manger.

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Nous avons pris le sentier vers le rocher Saint-Barthélémy, la route goudronnée n’avait pas de diffulté particulière et nous avons fait l’aller et le retour en 1h30. Il n’était pas question d’aller plus loin, nous n’étions pas équipés pour une grosse randonnée.

On assiste à une succession de paysages déchiquetés et de reliefs accidentés toujours dans une palette de couleurs allant du doré juqu’au rouge.

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Rocher Saint-Barthélemy

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Nous sommes ensuite redescendu et avons profité des points de vue de la Corniche d’Or, une route sublime suivant la Méditerrannée et qui relie Saint-Raphaël à Cannes.

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La Calanque de Saint-Barthélemy

Nous avons décidé ensuite de profiter de l’après-midi dans une des plus jolies calanque de la Corniche d’Or, la Calanque de Saint-Barthélemy.

Elle se situe au pied du Rocher de Saint-Barthélemy. Vous trouverez un petit parking au bord de la route et une cinquantaine de marches à dévaler avant de découvrir la crique. Il s’agit de l’une des plus jolies plages sur lesquelles nous avons eu la chance de nous arrêter. Elle est composée de galets ce qui en fait un endroit idéal pour le snorkelling et la plongée car qui dit galets, dit eau claire. Nous avons eu la chance d’observer un poulpe et une seiche.

L’endroit est calme et agréable. Vous ne trouverez pas de bar/restaurant mais en haute saison, un bateau passe toutes les 2 heures et vous propose boissons et nourriture. 

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Cette douce impression d’être dans le merveilleux film Moonrise Kingdom !

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« Même pour ceux qui ont vu la Suisse et la Savoie, c’est une belle chose que la montagne couverte par les sombres verdures de l’Estérel. Les Alpes meurent ici dignement. » Victor Hugo.