Floride, Keys, usa

Les Keys

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Les Keys sont un archipel d’îles qui s’étendent depuis la péninsule de Floride jusqu’au nord de l’île de Cuba. L’archipel se compose de 1700 îles et îlots. La dernière île habitée Key West est située à la confluence des eaux de l’Atlantique et du Golfe du Mexique.
Les principales îles sont Upper Keys, Middle Keys et Lower Keys. L’archipel se termine sur l’île inhabitée de Dry Tortugas.

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L’Overseas Highway est une route reliant Key West à la Floride continentale, elle s’étend sur environ 182 km. Elle est la portion la plus méridionale de l’US Route 1 (US Highway 1) qui longe toute la côte est du pays et qui remonte jusqu’à la frontière canadienne du Maine.

La situation géographique de Key West était un handicap par rapport au développement de la Floride. Henri Flagler (homme d’affaire déjà évoqué à Saint-Augustine) fit construire une liaison ferroviaire entre le continent et Key West, l’Overseas Railroad, inauguré en 1912. Malheureusement, elle fut détruite par un ouragan le jour de la fête du travail en 1935. Trop coûteuse à rebâtir, le gouvernement fédéral décida de construire une route sur le même tracé que la liaison ferroviaire, l’Overseas Highway achevé en 1938.

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Le Seven Mile Bridge (Pont des sept milles) se trouve sur l’Overseas Highway et relie Knight’s Key (Middle Keys) à Little Duck Key (Lower Keys). Sa longueur est de onze kilomètres.
Le pont est apparu dans plusieurs films notamment True Lies de James Cameron, Permis de Tuer de John Glen ou encore Mission Impossible 3 de J.J Abrams.

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Le trajet dure 4 heures sans s’arrêter jusqu’à Key West. Il faut mieux faire le plein d’essence sur le continent car le prix de l’essence augmente tout au long de la route pour atteindre son apogée à Key West.

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Nous avons passé deux jours à Key West et une demi-journée au sur l’île de Bahia Honda.

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Que faire dans les Keys ?

  • Parc national de Dry Tortugas : ces îles paradisiaques sont réputées pour leurs fonds marins et les récifs coralliens. Situées aux large de Key West, les îles sont accessibles en bateau ou en hydravion.
  • John Pennekamp Coral Reef State Park : un parc situé à Key Largo qui est un lieu idéal pour faire de la plongée et découvrir les récifs de corail et voir une réplique du Christ des Abysses.
  • National Key Deer Refuge : une réserve on l’on peut observer le cerf des Keys une espèce protégée.
  • Keys Backcountry : ces îles (Snipe Keys, Barracuda Keys, Mud Key…) situées dans les Lower Keys forment de magnifiques bancs de sable blanc. Vous pouvez y accéder en kayak ou par des visites guidées en bateau.
Floride, Keys, usa

Bahia Honda State Park

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Bahia Honda Key se situe à environ 60 kilomètres de Key West. La plage de sable blanc de l’île est régulièrement citée comme l’une des plus belles plages des Etats-Unis.

Bahia Honda State Park est un parc d’état au milieu d’une végétation exotique dans lequel on trouve une marina, une aire de pique-nique ou encore un terrain de camping.
Pour y accéder, il faut s’acquitter d’une taxe de 9 dollars par véhicule.

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Il n’y avait pas grand monde sur les plages et le coté sauvage de l’île est dépaysant. Il ne faut pas avoir peur des algues car elles étaient nombreuses dans les Keys en général. Néanmoins, si vous décidez de faire de la plongée ou de vous baigner, il faut faire attention aux forts courants et aux requins qui en profitent pour se déplacer. Nous n’avons pas vu de requins pendant que nous nagions mais nous en avons aperçu ensuite lorsque nous étions sur le pont.

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Le vieux Bahia Honda Bridge est accessible (une petite partie) et nous offre un beau belvédère sur le parc et les plages.

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L’ancienne route abandonnée

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On profite alors de l’un des plus beaux couchers de soleil que l’on ait pu observer durant tout notre séjour en Floride.

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A la nuit tombée, nous repartons pour quelques heures de route vers Miami pour profiter de nos derniers jours aux Etats-Unis.