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La Haye

La Haye ou Den Haag est une ville située dans la province de Hollande-Méridionale. Centre politique du pays, elle héberge le siège du gouvernement, le Parlement ou encore le Palais Royal. Pour autant, la capitale est bien la ville d’Amsterdam bien plus populaire.
La Haye est composée de 534 261 habitants. Elle est inclue dans la conurbation de la Randstad avec les villes de Rotterdam, d’Amsterdam ou encore Utrecht. Cette mégalopole regroupe alors 7 100 00 habitants.

Gare Centrale (Centraal Station)

A l’occasion d’un stage de six mois à la Cour pénale internationale (CPI), nous avons découvert cette ville et le mode de vie à la hollandaise.
La Haye est une ville agréable à vivre, à l’architecture plutôt moderne (une partie de la ville a été détruite pendant la Seconde Guerre Mondiale) qui reste assez calme au contraire d’Amsterdam qui peut se révéler oppressante à cause du tourisme notamment.
Lors de mon stage, la CPI se trouvait dans la petite ville de Voorbug, je faisais partie d’ailleurs de la dernière promotion d’internes rue Maanweg. Aujourd’hui les nouveaux locaux de la CPI sont au nord de la Haye, à la limite de Scheveningen.

Ancienne CPI (big up au 13ème étage)

Si vous vous intéressez à la justice internationale, je vous conseille vivement de visiter la CPI. La Cour est une cour de justice subsidiaire (c’est-à-dire qu’elle se substitue aux Etats-membres s’ils le décident) qui juge des personnes sur les crimes énumérés par le Statut de Rome à savoir les crimes de génocide, crimes contre l’humanité, crimes de guerre et d’agression. La visite est gratuite et il est possible d’assister à une audience (voir calendrier) si vous avez plus de 16 ans.

Vous pouvez aisément visiter la ville en un week-end. Si vous aviez prévu de visiter Amsterdam, je vous encourage à en profiter pour venir également découvrir La Haye. Le réseau de train est extrêmement performant et fiable. Vous pouvez rallier les deux villes en moins d’une heure avec la compagnie nationale NS.

Plein

La Place (littéralement Plein en néerlandais) est l’un des meilleurs endroits pour boire un verre. Située idéalement en plein centre, elle bénéficie d’un superbe panorama sur la skyline de la ville. A quelques minutes à pieds, je vous recommande également la place Grote Markt bien moins touristique que Plein mais tout aussi populaire.

Ne ratez pas la super terrasse sur l’eau du super restaurant italien Grapes & Olives

Le Binnenhof

Le Binnenhof, emblème de la ville est le centre politique des Pays-Bas. On y retrouve le Parlement, les bureaux du Premier ministre ou encore le ministère des affaires étrangères. Le Binnenhof est un espace ouvert, il librement accessible à pieds ou en vélo bien évidemment.

Le Ridderzaal ou la salle des Chevaliers fut construit pendant les 13e et 14e siècles. Il était le château des Comtes de Hollande.
Il est possible de faire une visite guidée du Ridderzaal et du Parlement toute l’année mais il faut réserver en avance. Il est également recommandé de venir le troisième mardi de septembre à l’occasion de la présentation du budget car les parlementaires, les ministres ou encore la famille royale sont présents.

Le Musée Mauritshuis

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Le Mauritshuis fut construit au 17e siècle et était à l’origine la résidence des invités de la famille royale. Aujourd’hui, on y retrouve un musée exposant des oeuvres d’arts des 17e et 18e siècles. Le musée est surnommé le « Coffret à bijoux » en raison de son allure royale. Parmi les tableaux les plus populaires, on retrouve La jeune fille à la perle de Vermeer, La leçon d’anatomie du Dr. Nicolaas Tulp de Rembrandt ou encore Le Chardonneret de Fabritius. Le musée est un excellent complément au musée Rijksmuseum à Amsterdam car il possède la plus grande collection de peintures de Rembrandt du pays.
Le tarif pour les billets d’entrée est de 15,5 euros par adulte. 

Le Palais Noordeinde

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Le palais Noordeinde est le palais de travail du roi Willem-Alexander. A l’origine, il s’agissait d’une ferme médiévale construite en 1533. La statue représente le premier roi néerlandais, Guillaume 1er qui s’y installa en 1817.

The Hague Tower

The Hague Tower (Het Strijkijzer littéralement le Flatiron comme à New-York) se trouve proche de la gare Den Haag HS qui se trouve à environ 15 minutes à pieds au sud du Binnenhof. La construction de la tour date de 2005. Elle mesure 132 mètres avec 43 étages consacrés principalement à des résidences et des bureaux. La terrasse panoramique est au 42ème étage.

La vue sur la ville est assez dégagée. Ce n’est pas la plus folle que j’ai pu voir mais la mer en arrière plan ajoute un petit bonus. Pour profiter de l’observatoire, il faudra payer l’accès à 9 euros dans lequel est inclue une boisson au Sky Bar ce qui est plutôt agréable.

Le palais de la Paix (Vredespaleis)

Le Palais de la Paix est le siège de la Cour Internationale de Justice (CIJ) et la Cour permanente d’arbitrage. A la différence de la CPI, à la CIJ sont jugés les différends entre les Etats au regard du droit international. La construction du palais fut achevée en 1913. Vous pouvez visiter gratuitement le Centre des visiteurs qui résume assez bien l’histoire du droit international et de la CIJ. Pour une visite privée du Palais ou seulement admirer les jardins, il faut réserver en avance. Pour les juristes, il est même possible d’assister à une audience (pour cela, il faut consulter régulièrement le calendrier).

S’il vous reste un peu de temps pour magasiner, faite un tour à Le Haagsche Passage, le plus vieux centre commercial des Pays-Bas qui est incontournable. N’oubliez pas non plus les magasins De Bijenkorf et Scotch & Soda.
Il serait bête également de ne pas faire de pèlerinage à HEMA, véritable institution pour les hollandais.

Scheveningen

Scheveningen est une station balnéaire située sur les bords de la mer du Nord. On y trouve une grande plage, une jetée de loisirs et le monument national l’hôtel Kurhaus. La plage est populaire pour pratiquer le windsurfing et le kiteboarding.

Il ne s’agit pas du plus beau bord de mer que j’ai pu voir mais les infrastructures sont plutôt assez bien développées et permettent de compenser le fait qu’il est impossible de se baigner sauf si vous avez du sang de viking. Sur la jetée, pour les plus aventureux, il est même possible de faire du saut élastique au dessus de la mer.

Pour boire un verre sur la plage ou dîner le soir, je vous conseille le Bora Bora ou encore le Cocomo. Durant l’été, profitez de la plage pour assister au festival des feux d’artifices et voir s’affronter les différents pays.

Que faire à la Haye ?

  • Découvrir le Rijsttafel et ses nombreux mets dans un restaurant indonésien.
  • Apprendre ou approfondir la justice internationale en visitant l’une des nombreuses organisations internationales.
  • Explorer Madurodam le parc miniature qui reproduit les principaux monuments de la Hollande.
  • Visiter Escher in Het Paleis, l’exposition permanente dédiée à M.C Escher.
  • Au printemps ou à l’automne, faite un tour au jardin japonais situé dans le joli parc Clingendael.


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Charleston

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Charleston se situe en Caroline du Sud et compte 134 385 habitants.
Longtemps, cette ville vieille de plus de trois siècles fondée par des Anglais venus de la Barbade, fut la plus grande et la plus riche ville du Sud. A l’origine, Charleston était un port alimentant en esclaves les plantations de riz, d’indigo et de coton de la région. On estime qu’un tiers des esclaves est passé par son port.
A cause du grand nombre d’églises construites sur son territoire à travers les siècles , elle a le surnom de « ville sainte ».

Asheville-Charleston : 430 km

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L’arrivée à Charleston fut marquée par la chaleur écrasante. Nous sommes officiellement au Sud des Etats-Unis, il faisait déjà chaud avant mais là c’est étouffant.

Waterfront Park

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Quartier de Battery

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Je suis tombée complètement sous le charme des demeures à Charleston en général mais celles du quartier Battery sont vraiment magnifiques.

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Il en faut pour tous les goûts…

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Un couple de pêcheurs nous a gentiment montré le bébé requin qu’ils venaient fraîchement de pêcher. Cela ne donne pas vraiment envie de se baigner dans les environs…

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White Point Garden

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Quartier historique

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Washington Light Infantry Monument

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St. Philip’s Church

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Pont Arthur Ravenel

Nous avons séjourné dans à La Quinta Inn, une chaîne d’hôtels de meilleure gamme que les motels habituels. La chambre est moderne et propre, située dans le port de plaisance « Ripley Light Marina » à une dizaine de minutes en voiture du quartier historique de Charleston.

La Quinta Inn & Suites Charleston Riverview
11 Ashley Point Drive
Charleston

Que faire aux alentours de Charleston ?

  • Fort Sumter National Monument : un fort construit au 19ème siècle où eut lieu la bataille de Fort Sumter connue pour avoir été le déclencheur de la Guerre de Sécession. 
  • Magnolia Plantation & Gardens : l’une des plantations les plus vieilles des Etats-Unis réputée pour la beauté de ses jardins.
  • McLeod Plantation Historic Site : une plantation construite en 1858 qui fut occupée par les confédérés lors de la Guerre de Sécession. 
  • Morris Island : une île magnifique inhabitée accessible uniquement en bateau.
  • Boneyard Beach : une plage de sable blanc parsemée d’arbres se situant dans la réserve sauvage du Cape Romain.