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La Haye

La Haye ou Den Haag est une ville située dans la province de Hollande-Méridionale. Centre politique du pays, elle héberge le siège du gouvernement, le Parlement ou encore le Palais Royal. Pour autant, la capitale est bien la ville d’Amsterdam bien plus populaire.
La Haye est composée de 534 261 habitants. Elle est inclue dans la conurbation de la Randstad avec les villes de Rotterdam, d’Amsterdam ou encore Utrecht. Cette mégalopole regroupe alors 7 100 00 habitants.

Gare Centrale (Centraal Station)

A l’occasion d’un stage de six mois à la Cour pénale internationale (CPI), nous avons découvert cette ville et le mode de vie à la hollandaise.
La Haye est une ville agréable à vivre, à l’architecture plutôt moderne (une partie de la ville a été détruite pendant la Seconde Guerre Mondiale) qui reste assez calme au contraire d’Amsterdam qui peut se révéler oppressante à cause du tourisme notamment.
Lors de mon stage, la CPI se trouvait dans la petite ville de Voorbug, je faisais partie d’ailleurs de la dernière promotion d’internes rue Maanweg. Aujourd’hui les nouveaux locaux de la CPI sont au nord de la Haye, à la limite de Scheveningen.

Ancienne CPI (big up au 13ème étage)

Si vous vous intéressez à la justice internationale, je vous conseille vivement de visiter la CPI. La Cour est une cour de justice subsidiaire (c’est-à-dire qu’elle se substitue aux Etats-membres s’ils le décident) qui juge des personnes sur les crimes énumérés par le Statut de Rome à savoir les crimes de génocide, crimes contre l’humanité, crimes de guerre et d’agression. La visite est gratuite et il est possible d’assister à une audience (voir calendrier) si vous avez plus de 16 ans.

Vous pouvez aisément visiter la ville en un week-end. Si vous aviez prévu de visiter Amsterdam, je vous encourage à en profiter pour venir également découvrir La Haye. Le réseau de train est extrêmement performant et fiable. Vous pouvez rallier les deux villes en moins d’une heure avec la compagnie nationale NS.

Plein

La Place (littéralement Plein en néerlandais) est l’un des meilleurs endroits pour boire un verre. Située idéalement en plein centre, elle bénéficie d’un superbe panorama sur la skyline de la ville. A quelques minutes à pieds, je vous recommande également la place Grote Markt bien moins touristique que Plein mais tout aussi populaire.

Ne ratez pas la super terrasse sur l’eau du super restaurant italien Grapes & Olives

Le Binnenhof

Le Binnenhof, emblème de la ville est le centre politique des Pays-Bas. On y retrouve le Parlement, les bureaux du Premier ministre ou encore le ministère des affaires étrangères. Le Binnenhof est un espace ouvert, il librement accessible à pieds ou en vélo bien évidemment.

Le Ridderzaal ou la salle des Chevaliers fut construit pendant les 13e et 14e siècles. Il était le château des Comtes de Hollande.
Il est possible de faire une visite guidée du Ridderzaal et du Parlement toute l’année mais il faut réserver en avance. Il est également recommandé de venir le troisième mardi de septembre à l’occasion de la présentation du budget car les parlementaires, les ministres ou encore la famille royale sont présents.

Le Musée Mauritshuis

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Le Mauritshuis fut construit au 17e siècle et était à l’origine la résidence des invités de la famille royale. Aujourd’hui, on y retrouve un musée exposant des oeuvres d’arts des 17e et 18e siècles. Le musée est surnommé le « Coffret à bijoux » en raison de son allure royale. Parmi les tableaux les plus populaires, on retrouve La jeune fille à la perle de Vermeer, La leçon d’anatomie du Dr. Nicolaas Tulp de Rembrandt ou encore Le Chardonneret de Fabritius. Le musée est un excellent complément au musée Rijksmuseum à Amsterdam car il possède la plus grande collection de peintures de Rembrandt du pays.
Le tarif pour les billets d’entrée est de 15,5 euros par adulte. 

Le Palais Noordeinde

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Le palais Noordeinde est le palais de travail du roi Willem-Alexander. A l’origine, il s’agissait d’une ferme médiévale construite en 1533. La statue représente le premier roi néerlandais, Guillaume 1er qui s’y installa en 1817.

The Hague Tower

The Hague Tower (Het Strijkijzer littéralement le Flatiron comme à New-York) se trouve proche de la gare Den Haag HS qui se trouve à environ 15 minutes à pieds au sud du Binnenhof. La construction de la tour date de 2005. Elle mesure 132 mètres avec 43 étages consacrés principalement à des résidences et des bureaux. La terrasse panoramique est au 42ème étage.

La vue sur la ville est assez dégagée. Ce n’est pas la plus folle que j’ai pu voir mais la mer en arrière plan ajoute un petit bonus. Pour profiter de l’observatoire, il faudra payer l’accès à 9 euros dans lequel est inclue une boisson au Sky Bar ce qui est plutôt agréable.

Le palais de la Paix (Vredespaleis)

Le Palais de la Paix est le siège de la Cour Internationale de Justice (CIJ) et la Cour permanente d’arbitrage. A la différence de la CPI, à la CIJ sont jugés les différends entre les Etats au regard du droit international. La construction du palais fut achevée en 1913. Vous pouvez visiter gratuitement le Centre des visiteurs qui résume assez bien l’histoire du droit international et de la CIJ. Pour une visite privée du Palais ou seulement admirer les jardins, il faut réserver en avance. Pour les juristes, il est même possible d’assister à une audience (pour cela, il faut consulter régulièrement le calendrier).

S’il vous reste un peu de temps pour magasiner, faite un tour à Le Haagsche Passage, le plus vieux centre commercial des Pays-Bas qui est incontournable. N’oubliez pas non plus les magasins De Bijenkorf et Scotch & Soda.
Il serait bête également de ne pas faire de pèlerinage à HEMA, véritable institution pour les hollandais.

Scheveningen

Scheveningen est une station balnéaire située sur les bords de la mer du Nord. On y trouve une grande plage, une jetée de loisirs et le monument national l’hôtel Kurhaus. La plage est populaire pour pratiquer le windsurfing et le kiteboarding.

Il ne s’agit pas du plus beau bord de mer que j’ai pu voir mais les infrastructures sont plutôt assez bien développées et permettent de compenser le fait qu’il est impossible de se baigner sauf si vous avez du sang de viking. Sur la jetée, pour les plus aventureux, il est même possible de faire du saut élastique au dessus de la mer.

Pour boire un verre sur la plage ou dîner le soir, je vous conseille le Bora Bora ou encore le Cocomo. Durant l’été, profitez de la plage pour assister au festival des feux d’artifices et voir s’affronter les différents pays.

Que faire à la Haye ?

  • Découvrir le Rijsttafel et ses nombreux mets dans un restaurant indonésien.
  • Apprendre ou approfondir la justice internationale en visitant l’une des nombreuses organisations internationales.
  • Explorer Madurodam le parc miniature qui reproduit les principaux monuments de la Hollande.
  • Visiter Escher in Het Paleis, l’exposition permanente dédiée à M.C Escher.
  • Au printemps ou à l’automne, faite un tour au jardin japonais situé dans le joli parc Clingendael.


Cracovie, Europe, Pologne

Cracovie

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Les incontournables de Cracovie

  • Profiter des terrasses de Rynek Glowny
  • Découvrir l’originalité du château du Wawel
  • Flâner dans les rues de Kazimierz
  • Se restaurer dans un bar à lait 
  • Faire un pèlerinage dans l’histoire tragique des juifs polonais

Cracovie est considérée comme l’un des joyaux d’Europe Centrale. Moins populaire que Prague ou Vienne (pour le moment), elle est l’une des douze plus belles villes du monde selon l’UNESCO.
Elle est située au Sud de la Pologne et compte environ 756 000 habitants. Elle est la deuxième ville la plus peuplée du pays. Contrairement à Varsovie, Cracovie ne fut pas détruite durant la seconde guerre mondiale, ce qui explique la richesse de son architecture.

Nous sommes restés quatre jours à Cracovie au mois d’octobre et la météo fut assez mitigée. Le premier jour fut très ensoleillé mais malheureusement les trois jours suivant furent sous le brouillard et la pluie. Nous avons tout de même réussi à apprécier le charme de cette ville. Le vol entre Lyon et Cracovie dure environ 2 heures.

Nous avons logé au Maly Krakow Aparhotel (rue Kurniki) un hôtel bon marché et propre situé à proximité de la gare de Cracovie (Krakow Glowny) et du Barbakan.
Par ailleurs, l’hôtel est également à proximité de l’arrêt de bus de la ligne 304 qui se rend aux mines de Wieliczka.


La visite par quartiers :

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Les adresses gourmandes 

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  • Café Camelot : une déco que l’on dirait sortie d’un film de Wes Anderson et une carte alléchante. Notre brunch éclairé à la bougie était juste parfait.
  • Milkbar Tomasza : un bar à lait moderne et savoureux.
  • Awiteks : une chaîne polonaise de boulangerie avec un grand choix pour le petit-déjeuner, le déjeuner ou le goûter.
  • Gruzinskie Chaczapuri : un restaurant touristique un peu au calme de Rynek Glowny. Malgré la déco un peu kitch, les pierogis étaient excellents.
  • Pies Pianista (Crêperie bretonne) : une crêperie bretonne à Cracovie ! Nous avons seulement testé les omelettes qui étaient excellentes.